Jarred Land 谈 V-RAPTOR (上)

3月18日 15:06

你想知道 V-RAPTOR 研发背后的故事吗?本文是《电影与数字时代》(FDTimes)对 Jarred Land 就 V-RAPTOR 的 360 度访问,关于 V-RAPTOR 及配件,还有将于明年上半年推出的 XLV-RAPTOR 的各种问题你都可以在本文里找到答案。

 

原文链接:https://www.fdtimes.com/issues/latest-edition-november-2021/

 

由于篇幅较长,我们将分为“上”和“下”两部分发出,以下为访问全文(上):


Jarred Land, RED 总裁,我们就无需过多介绍了。

 

Jon Fauer: V-RAPTOR 这个项目是怎么开始的?

 

Jarred Land:几年前我们就启动 V-RAPTOR 这个项目了, 就在 KOMODO 项目启动后不久。我非常信任的 Jim 在他退休后拍摄了很多静态照片和动态影像。我们都非常喜欢 KOMODO 的表现,确认 RAPTOR 要延续这种特点,但需要更强劲。RAPTOR 要强过 MONSTRO 和 DSMC2,而且我们还希望它在体积更小的同时速度能快两倍。这几点一直是我们与工程师的争吵点。但这一次,我们的工程师提前预料到了研发方向并做好了准备,所以这次争执没有像之前产品那样激烈。

 

当我们设计新摄影机时,我们首先问自己想要的是什么:更高的分辨率、更大的动态范围还是更高的帧速率?还有我们拿着它时的感受。我们对 DSMC2 基础上的动态范围或分辨率没有更多的需求,没有人抱怨 8K 不够用。我们在每年的 Cinegear 期间会与租赁公司客户进行一个“问&答”环节,在过去的两年里,他们提得最多就是要更高的帧速率。所以我们就从这个点入手—只是一个简单的参数嘛。那试一下 8K 120 FPS 吧。

 

很明显,要实现这一目标,我们需要从新传感器着手,为了新传感器及其所需的速度,我们还需要新的内部结构和处理方式。然后是新的内存和更大的功率,这意味着需要全新的散热设计。我们决定攻克传感器前面的光学滤镜以获得更好的色彩还原。而且,它需要非常小——比 DSMC2 还小,而且速度要是 DSMC2的两倍。所以虽然只是一个简单的参数提升,但需要一切都是全新的,全新的平台,甚至是存储。我们刚刚为 KOMODO 换到 CFast卡,因为它真的很快,但对 V-RAPROR 来说还不够快。CFexpress 是唯一可行的选择,截至今天,只有三四款特定的卡可以达到要求。所以,一个简单的帧速率开始了一切,新配件和新的供应商……这还是在全球芯片供应链危机的背景下。

这个理念是如何产生的,研发过程是怎样的?

 

你可以在 RAPTOR 里发现 KOMODO 的影子,这两款摄影机配合得非常好。但研发RAPTOR 要困难很多,因为我们要做到一切都超过以前的水平。这对我们的团队提出了更高要求,不仅是对工程师,对制造部门来说也一样,像我前面提到的,这一切都发生在全球芯片供应链危机的情况下。在芯片供应链危机和新冠疫情期间,整合这一切并不是一件容易的事情。RED 有一个特别棒的团队,但是有一个值得单独提出表扬的人--Jeff Goodman ,他加入RED 很久了,是我产品开发的得力助手,虽然他在 KOMODO 上就做得很好了,但他在 RAPTOR 上更近了一步。他整理我各种不成熟的想法,组织团队的反馈和成千上万条客户意见,与我们的第三方合作伙伴沟通并无一遗漏地执行……我有提过这一切都发生在新冠疫情中吗?

 

新冠疫情对每个人来说都是可怕的,但在某些角度来说它提供了一个很好的研发环境。我在疫情刚开始时去了大苏尔躲避,在过去的一年里,我有比平时更多的时间可以在极端环境下测试原型机。这个过程让我更敬佩做野外拍摄的客户了。长时间与摄影机独处,不受干扰地做事情,也让我跟 Jeff 也保证了一定的距离,这样他有时间做更多的工作。他比我更有条理——社交能力也更强。那段时间我经常在半夜找出一些摄影机的问题,很多时候在我第二天早上醒来时,他已经让有关团队解决了问题,我的邮箱收件箱里会有一个可以安装的固件。我真心地为 Jeff 感到骄傲,他值得高度表扬,研发出这么棒的 RAPTOR 他功不可没。当然工程师、设计师、传感器团队和管理供应链的 Aaron功劳也都非常大。我今天一直在说供应链是因为这实在是太戏剧化了,以前从未碰到过今年这样的零件短缺状况。不仅仅是找零件的事,经常是你设计的零件突然就没货可买了。所以我们的采购团队要快速地寻找合适的替代品,然后工程师再快速地重新设计新零件,然后有很多次这些替代品也突然再次变得无法使用,然后你就要再重新做。这种情况发生了几十次。这不仅让大家头疼,而且让成本也迅速增长。

你们是跟其它公司合作开发配件的吗?

 

是的。在过去的五六年里,我们确实接受了第三方,但在 RAPTOR上,我们将此提升到了全新水平。因为一些原因,对很多公司来说接受其他公司更专注于某一样产品并承认“哇,他们可以做得比我们更好”是一件很难的事。RAPTOR 提供了与 SmallHD 团队合作的最佳时机。他们制造的显示器几乎每个人都在用,而且他们很长时间以来都做得非常出色。最近 Creative Solutions 收购了 SmallHD,然后他们聘请了 Dominick Aiello 担任高级配件总监。

Dominick 是促成合作的重要原因,他以前在 Panavision 工作,我跟他是在 DXL 项目时我认识的。他为 DXL 设计了配件,他做得东西给我留下了非常深刻的印象。当他离开 Panavision 到 Creative Solutions 工作时,那时我就想如果让 Matt Tremblay 和 Dominick 一起组建一个梦幻团队会发生什么呢。Matt一直是我们的首席设计官,他不仅仅是一名工业设计师,因为他除了设计非常棒之外,在机械制造上也非常有才华。他可以用任何材料来创造新东西——比我们行业中的任何人都做得好。Dominick 跟他一样擅长机械,如果他们俩人在一起的话……那你们要小心啦,就让他们去创造奇迹吧。我们开了很多大型网络圆桌会议,两个团队里的人都提了很多意见,但 Matt 和 Dominick 俩人之间的魔力是难以置信的精彩。与 Creative Solutions 合作开发配件及他们在 RAPTOR 有关细节上的执行力让我觉得,这些年来我们一直试图自己完成所有的事情是一件很愚蠢的事。他们在如此短的时间内能完成如此出色的工作,实在是太厉害了。

 

是你们先接触 Creative Solutions 的吗?你们是怎么开始合作的?

 

是我们先接触的他们。我真的很希望 RAPTOR 能像 DSMC2一样有自己的显示系统。所以我们从监视器开始。Jeff 和我都是 SmallHD 多年的忠实粉丝。我们联系上了 Creative Solutions 电影部门的总经理 Greg Smokler。再然后就是 Dominick 突然成为了他们团队的一员。在早期的会议中,讨论显示器并听他们谈论他们正在制作的配件、他们想做的事情以及让他们兴奋的事后,发现这些跟我们想要的都非常吻合,你很难不激动,会想看到更多的机会。你会想“好,我们合作吧,一起生产很多 RAPTOR 宝宝吧,因为一切都太棒了。”

RAPTOR上的商标是什么样的?

 

配件上是 RED 和 Creative Solutions 的 logo,监视器上是 SmallHD 的 logo。如果不给予应有的信任就无法真正做到这一点。好吧,我想你可以,但你也许不想做。我想很多公司都不会说:“让我们共享 logo 吧。即使所有的工作都是你做的,但我们还是要把我们的 logo 放在上面,因为我们付了钱”,这是一个有效的论据,但已经没有太多意义了。监视器上印 SmallHD 的logo是他们应得的,而且配件确实漂亮。CS 团队在这些方面非常努力,当我们决定在配件上放 CreativeSolutions 的 logo 时,Matt 和我都是非常清醒且尊重这一点的,我们花了很多时间来定位。在大多数情况下,我们放自己的 logo之前会先将他们的 logo 印在配件上,以确保它们得到应有的重视。

 

这些配件指哪些呢?

 

摄影机后面有一个微型 V 口电池挂板。有一个漂亮的适配器可以夹在上面,你可以使用全尺寸 V 口或 Anton/Bauer 电池。有一个带时间码和同步锁相等功能的扩展模块。这些配件都非常适合搭配在一起。有一个顶部手柄和一个非常酷的智能顶板。智能板具有辅助电源输出加 Loren 设计的这些酷炫的小 LED 灯,它们照亮摄影机侧面的用户界面,以便您在操作菜单时看得更清楚。我们叫它 “The Loren LED”。Loren Simons 在我们的业务开发/支持部门工作。他每天都与一些很棒的 DP 一起工作,为我们提供了很多有用的想法。在加入 RED 之前,他曾在 Redrock Micro 和 Canon 工作。那个小小的 LED 灯是整个包装中我最喜欢的东西之一。

 

你认为谁对摄影机的测试有所贡献,谁针对配件又给出了建议呢?

 

Erik Messerschmidt 是 Fincher(大卫·芬奇)最近几部影片中最杰出的一位 DP,他在测试方面提供了很多帮助。Dominick 对于测试和结果反馈总是乐此不疲,尽管他永远不会承认自己对这项工作的喜爱,但他几乎总是知道该怎么做。多年来,他与很多的 DP 和摄影助理进行过交流,积累了丰富的经验,所以他本能地知道需要做什么。

你们是否也和 Teradek 合作?

 

目前因为 Fincher 的缘故,我们正与他们合作开发一款新的定制机 Xeno,这是迄今为止最厉害的摄影机。它有 Teradek 4K Bolt,通过 Xeno 我们正好可以进行测试了解协同工作的机制,然后把经验用到下一代摄影机的开发中。同时,Mikael Lubtchansky 也与很多厉害的大牛们进行了合作,我非常喜欢他。

 

RED V-RAPTOR 原装配有 RF 镜头卡口,20mm 短法兰距 (FFD)。但是真的有人在制作专用的短 FFD 电影镜头吗?

 

出于多种原因的考虑,我们选择了 RF卡口。但事实情况是,R F电影镜头真的已经不多了。我真的非常喜欢 RF卡口,你知道这么多年来我一直提出开发新的镜头卡口,我也总是强调必须保证来自原装镜头公司。我认为 Leica 与 SIGMA 和 Panasonic 合作开发的L-Mount 就很棒,但缺点是选择性较少。RF卡口可以实现与 EF 内置兼容,这也是它的一个优势所在。在 RAPTOR 开发过程中,我们也选择过其他的镜头卡口,但是我认为 RF 的选用才是与所有功能的最佳组合。特别是当我们添加了双锁环之后,简直不能更完美。 

你好,你好,你在吗?也许我们应该通过传统电话沟通而不是使用 Zoom?

视频失败了。抱歉,大苏尔这里网络很差。可以切换到 FaceTime吗? 

此刻,两个讨论着最新传感器、色彩科学、高端科技电影设备和镜头的人竟然被现代通信中断了。

(此段为电话采访过程中的通话小事故(* ̄︶ ̄))

 

算了,我们切换到音频通话吧。刚才您在谈论 RF 卡口及其锁环。

 

如果您还记得,我们的 RED ONE 上的 EF 带有一个锁环,使 EF 的操作更加便捷,很多人也因此将 EF 镜头用于电影摄影机中。PL 口对于摄影机来说已经不那么实用了,因为它会使摄影机前面的距离增加近 2 英寸;由于我们不再用光学取景器,因此所谓加深深度也变得完全无关紧要。LPL 是一种折中的方式,它介于传统距离和浅距离之间。在有了 RF卡口后,如果需要特定镜头,您可以随时切换到 LPL、PL、EF 或其他带有适配器的镜头。

我喜欢您这个锁紧式 RF卡口,因为它是顺时针旋转锁定,而不是那种反人类直觉的逆时针锁定。那么,如果您在 V-RAPTOR 的 RF 口上装一个转接环,外加一颗较重的镜头,它是否足够坚固,还是需要额外的支撑?

这个问题问得好。RF 搭载本身就非常坚固了。 

对于Canon 的一些非常大的 RF 镜头,也可以毫不费力地挂在摄影机前面。在这方面表现得非常出色,我们的双锁设计大大提高了承重能力。

镜头卡口重量最大不能超过多少?

 

我听有人说如果你的镜头比你的摄影机重,或者你的镜头是摄影机重量的两倍,你就需要使用镜头支架了,但这是误区。与其考虑实际重量,不如说镜头的类型更重要,尤其是扭矩。你会用那种会把整颗镜头顶歪的马达吗?使用口径很大,镜身很长的长焦镜头,当然和使用镜身短,但很广的重型超广定焦有很大的区别。所以对于镜头重量的限制,确实没有标准答案。这和导管与镜头支架的使用一样,都是常识问题,你肯定知道。

此外,我们在 V-RAPTOR 的正面添加了一排 ¼-20 螺纹,以便固定镜头适配器或添加镜头支架。绝对值得拥有,尤其是 Atlas 变形宽荧幕镜头和一些较小的定焦镜头,能够让你无需再用轨道装载,也不再需要使用导管,不会让整个镜头周围乱糟糟一团。有了这些支撑卡口,你只需用螺栓固定小支架上即可获得所需的支撑。

 

但是 KMODO 怎么没有锁紧式 RF镜头卡口呢?

 

KOMODO 太小了,真的没办法再添加锁环。但是在 RAPTOR 上,我认为双重锁扣的设计让卡口非常坚固。

 

您为什么不为 V-RAPTOR 选择 L卡口(20mm 法兰距)或 E卡口(18mm 法兰距)?

 

RF 的最大内径为 54mm,L卡口为 51.6mm,E卡口 为 46.1mm。所有这些卡口都有专用的优质镜头,这要归功于索尼公司,因为他们 E卡口的 G Master 系列镜头真的非常非常棒,但相比之下佳能推出的 RF 镜头更赞。

 

但是不能像 RED DSMC2 系列摄影机那样直接卸下V-RAPTOR 前端然后更换镜头卡口,是吗?

  

是的,在 RAPTOR 上不能这么操作。我们将生产一款可更换镜头卡口的 XL RAPTOR。我知道我一直在说这款的优点,显然带有主观色彩,但我认为 RF 镜头卡口目前在市场上处于领先水平。在你我的多次对话过程中,我思考了很多。当然,佳能 RF 镜头内部有对焦和光圈马达,还有一个额外的控制环,可以用来映射其他用途。希望有一天电影镜头中能够囊括这些优点。

 

RF卡口中的 12 个触点都可以用吗?因为 KOMODO 只有 EF 协议。

 

是的,12 个都能用。我们在 V-RAPTOR 和 KOMODO 上也有可以用的 RF 协议。在 KOMODO 发布之初,只有 EF 电子设备能用。现在,他们都有了控制环、IS 图像稳定和自动对焦功能。V-RAPTOR 的新传感器还能支持相位自动对焦 (PDAF)。

你们是怎么做到这一切的?佳能的技术保护不是一向很严格吗?

 

我爱佳能,自始至终,一直都爱。在 RED 的早期,Jim 从开始喜欢尼康到后来变到佳能,但我一直喜欢佳能,我喜欢他们相机和镜头。在我看来,这是一种互惠关系,这样一来,可以把大量佳能 RF 镜头卖给那些通常不会购买 RF 镜头的人。

 

听上去真不错。有趣的是,疫情期间,顶着供应链危机,你们推出了两款摄影机。

 

我们学到了很多关于供应链的知识。每周供应链的情况都在变化。许多公司决定,在真正能够实现量产之前,推迟一些新产品的发布,他们这么选择是合理的。全供应链危机是我们发布 RAPTOR 之前必须考虑的事情,而且我们知道市场方面需远远大于求。KOMODO 算是一个很好的热身——通过 KOMODO,我们在世界各地找到了许多优秀的制造厂商作伙伴,所以一旦出现突发情况,我们也能有所应对。

 

显然目前疫情还没有结束。但是整个产品生产制作异常繁忙,因为大家都还在拍摄。看起来 RAPTOR 的发布是正确的,尽管可能会因缺乏库存而被迫停止发货。我完全理解有些公司可能会说,“我们没有足够的库存。我们无法保证零件,风险太大,我们只能等待。” 就像现在一些电影制作公司,为了等待成名的时机,他们往往对那些能引起轰动的大片有所保留。当你发布一些东西并在营销上做足功课,但突然发现没有库存时,那么所有的营销手段都是徒劳的,因为无法进行销售。但是后期库存充足之后,需求可能也已经消失了或者有新的东西出现,然后你的产品就滞销了。我想我们可能在新品推出这件事上一直是冲动的,可能是我天生没有耐心的缘故吧。

 

然而,市场上还没有专门为这两款新摄影机推出的短法兰距并内置马达的电影镜头。

 

还没有哦。很有意思,因为我不知道这么多年来这方面的行业脱节成什么样子了。我真的不明白为什么电影镜头不能结合两个关键的特点:浅景深和内置镜头马达。很多电影镜头都是从静态镜头中衍生过来的,但到了后期马达就被淘汰了,这太奇怪了。Panavision 有内置马达的新镜头,但在大多数情况下这些马达是断开连接的状态。如果某天1955 打电话要求取回他们的导管、电线和硕大的镜头马达,我双手庆祝。

我想起来了,索尼有两个电动全画幅 E 卡口电影变焦镜头:16-35mm T3.1 G  28-135mm f/4 G OSS 镜头。

 

说的没错。他们是第一个推出全电动浅景深电影镜头的,这款镜头非常棒。我喜欢佳能和索尼能够同时引领内置马达电影镜头概念的发展。希望 SIGMA 有一天也能加入这一行列。我很久之前就跟他们提过这个,也一直在督促他们。对于整个内部镜头马达的事情,感觉自己每天都像个破唱片带一样在他们耳边碎碎念。

 

然而讽刺的是,在我们的高科技行业中,一些技术的演变是如此缓慢。1982年左右推出 PL 镜头卡口后已经过去了近 40 年之久。

 

对于带光学取景器的摄影机来说,PL 镜头卡口的使用很有必要。但如今,静态摄影界似乎已经成为了电影业向前发展的推动力。数码静态摄影师比电影摄影师更早采用数字摄影。这就是我们的第一款摄影机开发的原动力。RED ONE 有一个尼康和佳能可互换的卡口。为了给我们的第一个产品原型寻找合适的零件,我拆解过很多早期的数码单反相机。不仅仅是镜头卡口,还有 OLPF 等等。我要告诉你的是,静态摄影师是最值得感谢的。尽管 RED ONE 对电影制作行业很重要,但第一台佳能 5D 的问世改变了人们的观点。

 

对于您提到的 XL RAPTOR,能否详细介绍一下?

 

XL 对于 RAPTOR 就像 RANGER 之于 DSMC2 一样。XL 的成像器与 RAPTOR 相同,但它更大,有更多的输入、输出和 SDI 输出。它有一个内置电子可变 ND,另加一片透明 ND--机械和电子的结合体。它实际上会自动调整清晰度,所以不像电子 ND 耗电那么大。在照片上看起来很大,但 RAPTOR XL 的尺寸几乎与 MONSTRO RANGER 相同。把它放在 RAPTOR 旁边时,它看起来要大得多是因为 RAPTOR 的尺寸太小了。

 

 

但为什么您称它为 XL 而不是 RANGER?

 

关于名字,我们有过很有意思的探讨,叫它 RANGER 2 还是 RANGER XL。对于 DSMC3 来说,我认为保留 RANGER 会让人傻傻分不清。想象一下,如果你开了一家租赁公司,人们打电话询问 RANGER,他们到底是指 RAPTOR RANGER 还是MONSTRO RANGER 呢?所以,就叫 XL--简洁,RAPTOR 的超大版本。这个名字就这么用了下来。




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