当虚拟变为现实:“虚拟制片”的技术突破在美国国际广播电视展(NAB)大放异彩

11月18日 17:24

编者按:近几年来,“虚拟制片”话题被越来越多的电影人所提及,受疫情的影响,更有多项“虚拟制片”技术被加速付诸于实际拍摄。

2022年美国国际广播电视展(NAB)为络绎不绝的参观者提供了第一次近距离观看这两年多虚拟制作工具和技术的最新成果。

本文关键词提示:互通标准、远程操作与合作、人才缺口、电影摄影师的注意事项、未来

2022年NAB展上,Vū Studios 和 Mark Roberts Motion Control(MRMC)公司做了“Unreal Ride”讲演,他们用实际操作的方式展示了现实世界和一面放映着虚拟场景的LED墙之间的互动。


“虚拟制片”领域的相关研发人员和生产商——自从2019年NAB展将他们汇聚到一起之后他们就一直日程繁忙——带领着创意者和其他行业的专家回顾了这段巨大变革时期产生的引人瞩目的成果。


《美摄》杂志采访了此次2022年度NAB参展的专家,请他们来分析当下流行的这些技术以及未来的发明走向。


互通标准


电影片场往往涉及硬件和软件产品高密度的组合搭配。引入实时视效渲染技术、LED 墙和摄影机跟拍则将这种复杂程度进一步升级,这让硬件和通讯协议之间的协作显得尤为重要。


“相关从业者为了优化协作在不断做出努力,比如电影电视工程师协会(SMPTE)推出的名为快速行业解决方案(RIS)的举措,我们和许多其他行业的领军人物都参与了其中,”ASC协会会员兼 Arri战略业务开发和技术营销副总裁史蒂芬·乌卡斯-布拉德利(Stephan Ukas-Bradley)表示。


“基于Arri在研发摄影机、 镜头、摄影机稳定系统和摄影灯的独特地位,我们总是在思考如何将我们的设备最有效地融入先进的制作环境。我们并不生产LED面板,但是我们探索针对LED面板拍摄的色彩管理。你需要创造性地使用它们,但是同时应该有一个基础设置,让你能根据摄影机的传感器来校准LED墙。” 


展厅地面上搭建了一个虚拟摄影棚,使用了Planar研发的LED面板和OptiTrack的摄影机跟拍技术。


“LED面板产业已经重视起虚拟制片,将其视为一个有效的市场机会,并且正在进行一些优化设计的努力,”LED视频处理设备生产商邦腾科技有限公司的技术项目专家丹尼尔·华纳(Daniel Warner)称。


在NAB展上,邦腾展示了它的许多技术创新,包括帧间内容重编,它能让多台摄影机“同时捕捉不同的影像内容,或者在LED墙上的共享区域交错执行色度键抠像,”华纳称。该功能通过LED墙上的重叠影像实现,它们分别对应不同的相移,每台摄影机的曝光时间设置到恰好只捕捉到其中一个影像。“2022年之后,我想我们会看到更多以功能为导向的硬件出现在LED虚拟影棚里,”他称。


远程操作与合作


新冠疫情给电影人的远程工作与协作带来了巨大挑战,这意味着要想办法减少片场人员以及远程操作摄影机、摄影灯、LED墙设备和其他工具。对于远程共享内容和预览可视化的需求也呈指数增长。


一台监视器播放着一段用OptiTrack的CinePuck系统拍摄的跟拍影像。



 “我们最初开始接触这种远程空间是通过乔恩·费儒(Jon Favreau)和影片《奇幻森林》、《狮子王》、《曼达洛人》等制作项目,”动作捕捉摄影机生产商OptiTrack的品牌经理尼尔· 阿布鲁(Neil Abrew)称。他们在今年的NAB展上展示了 合成摄影机的跟拍解决方案。(OptiTrack的姐妹公司Planar 研发LED面板。)


阿布鲁称,“乔恩喜欢戴上一副VR设备,走进即将开拍的虚拟片场,然后做一些调整工作。所以,他在各个能加入虚拟元素的取景地都放置了跟踪设备。许多虚拟制作摄影棚现在都提供深度的远程互动技术支持。”


 Vū Studios的CEO蒂姆·摩尔 (Tim Moore)在坦帕湾、拉斯维加斯和纳什维尔等城市构建 了一张联通的LED虚拟摄影棚网络。一个摄影棚的操作员可以远程控制和操作其他城市的设备,这样充分利用了当地人力资源并且缩短了制作日程。 


在一间Vū LED摄影棚内,一台的MRMC动作控制臂正在工作。这一幕是在位于拉斯维加斯的Vū Studios远程操作完成的。


今年是摩尔在NAB的首次参展,Vū公司占用了多个展位,并且主持了多场技术讲演。“前期筹备、拍摄和后期制作之间融合变得更加常见,”他称。“让我兴奋的还有Frame.io 和Teradek等公司的C2C云平台服务。实时动画帮助我们将时帧从概念压缩成最终的视效。”


VFX公司尤其适合于远程操作,因为他们的工作常常涉及协同分散在世界各地的许多人才。“我们的大部分员工都还没有回到办公室上班,”Magnopus公司的虚拟制作导演艾德里安·J.休托 (AJ Sciutto)称。


“我们长期以来一直在使用远程素材和Pix、Evercast等预览解决方案。我们还在3D环境和布景中使用Perforce版本控制软件。Unreal Engine支持多用户在单个制作项目中的访问—— 所以,我们有连接到虚拟云端数据库的个人工作站,可以用于预览Google Meet或Zoom会议。”


人才缺口


并非每个关于虚拟制作的流行话题都指向设备——飞涨的需求同样使得高质量人才受到重视。“虚拟引擎技能仍然有很大的市场需求,所以这是学习掌握这项技能的黄金时期,”ASC协会会员兼 Epic Games公司的行业关系总监大卫·莫林(David Morin) 称。“Epic花了大量时间在教研上并且帮助合作伙伴培训员工。


《美摄》杂志的虚拟制作主题编辑诺亚·卡德纳在主持一场NAB讲演。

左起:休托;罗伯特·莱加托(Robert Legato,ASC)、大卫·斯顿普(David Stump,ASC)和山姆·尼克松;协会会员大卫·莫林。


我们在疫情爆发之初就开启了一个基于传统制片厂学徒体制的研究项目。PRG等公司也行动起来,打造了相似的培训项目,因为他们看到了这个机会。”


休托称,“我总是在挖掘优秀的虚拟制作人才,我认识许多了不起的工程师和艺术家,但是还需要遵循片场规矩礼节,要有适用于实时虚拟制片环境的干劲和摸爬滚打的动力。我管理的公司有200多名员工,但是我的片场团队只有五六个人。你要搜罗人才,因为他们现在供不应求,而且他们的收资标准相当于几年前部门领导的水平。”


电影摄影师的注意事项


致力于优化虚拟制作工具和工作流程的电影摄影师一定要考虑到这些趋势。“一个重要方面是针对高动态范围、比特深度和LED面板的广色域性能的校准技术,”华纳称。


“此外,不要把LED墙当作超大号的视频监视器或影院银幕;相反,把它看成一个现实生活中拍摄透过的窗口。开发LED墙的最大潜能不仅意味着制作一份HDR影像,还是利用HDR影 像的动态放射光向观众兜售摄影机内镜头的现实感。”


莫林称,“我和S t a r g a t e Studios视效公司的山姆·尼克松(Sam Nicholson,ASC) 在NAB展被分在同一个讲演组,他强调了测试LED虚拟棚的重要性。


目前已经有足够多的LED摄影棚供电影摄影师用于给一个制作项目做可测性设计。在这方面,山姆参与制作的《海盗旗升起》是一个极好的例子,因为他们当时没有太多筹备时间,不过他们仍旧做了测试,这样所有主创——包括制片人、导演和电影摄影师——可以在拍摄前验证自己的想法。”


邦腾科技在展示帧间内容重编,多个影像重叠在LED墙上,多台相偏不同的摄影机都能各自捕捉到不同的背景影像但是又覆盖着同一个空间。


 “虚拟制作可以追溯到由来已久的电影摄影流程,例如背投技术,”乌卡斯-布拉德利称。“你不需要知道每项技术细节,因为这其中有太多活动因素,不过和你的视效以及虚拟 制片总监尽早建立联系是尤为重要的。


他们的职责是确保虚拟摄影棚的所有东西运作无误,这样电影摄影师可以发挥自己的创作才能,并且按照自己习惯的方式来工作。身在Arri 的我们很高兴做他们的助力军。”


未来


许多生产商和专家的目标是让更多的创意人才接触到虚拟制作技术。这意味着电影摄影师可以期待整合得更好的构件和更简便的完整流程。


“我们现在发现,像大学、企业这样的顾客也想采用虚拟制作技术,”OptiTrack的首席营收官亚当·施密特(Adam Schmidt)称。“他们正在将教室和会议室改造成一个教师可以与同事、学生交流的影棚。我们将采用更高的分辨率和更密的像素间距,这样摄影机可以在更小的空间里更靠近摄影主体,并且不会产生摩尔纹。”


“现在,虚拟制作领域内部各流程之间的合作已经惊人 地普遍,”摩尔称。“一切都是全新的,大家不会有竞争的想 法,而是希望工作流程和技术能够更好地相互配合。”


本文作者:诺亚·卡德纳


全文完


本期内容为《美国电影摄影师杂志》2022-8月刊文《虚拟制片的重大进展成为美国国际广播电视展(NAB)的一大亮点》的编选;


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